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Mary Higgins Clark

 
Mary Higgins Clark. Source: Wikipedia

Mary Higgins Clark, née le à New York, est une écrivaine américaine ; elle s'est spécialisée dans le roman policier et le roman de suspense.

De son mariage avec Warren Clark, elle a eu une fille, Carol, elle-même écrivain et également actrice sous le nom de Carol Higgins Clark, tandis que sa belle-fille Mary Jane Clark est elle aussi auteur de romans policiers et de comédies romantiques.

Biographie

Elle est née dans une famille d'immigrants irlandais de milieu modeste. Son père meurt d'une attaque alors qu'elle n'a que 10 ans. Sa mère peine ensuite à élever ses 3 enfants (Mary et ses deux frères). À 15 ans, Mary Higgins Clark entre à l'université Fordham, dont elle ressort cinq ans plus tard avec un diplôme de philosophie. Après ces brillantes études, elle s’inscrit néanmoins rapidement à un cours de secrétariat pour aider sa famille. Elle travaille de 1946 à 1948 comme assistante dans une agence de publicité, puis devient hôtesse de l'air de la compagnie Pan Am de 1949 à 1950.

À 20 ans, elle épouse Warren Clark. Elle suit des cours d'écriture par correspondance et vend à un magazine en 1956 sa première nouvelle, Passager clandestin . Quand son mari meurt d'une crise cardiaque en 1964, elle reste seule avec cinq enfants. De 1956 à 1970 elle écrit des scripts pour la radio, puis devient vice-présidente de "Aerial Communications" pendant dix ans. En 1980, elle préside sa propre société, la D.J. Clark Entreprises.

Dès 1969, elle fait paraître son premier livre, Le Roman de George et Martha (Aspire to the Heavens), une biographie romancée de George Washington destinée à la jeunesse, qui n’a aucun succès ; elle en publiera une version "révisitée" en 2000 sous le titre Mount Vernon Love Story, enrichissant la description des relations entre le célèbre homme politique et son épouse. En 1971 elle s'inscrit à l'Université Fordham au Lincoln Center for the Performing Arts et obtient en 1979 un baccalauréat en philosophie.

En 1975, elle décide d’essayer un autre genre, le suspense. Son premier roman, La Maison du guet (Where Are the Children?), récit d'une mère accusée d'avoir assassiné ses deux premiers enfants, devient très vite un best-seller.

En 1977, elle se fait découvrir en France avec La nuit du renard auquel est décerné le Grand prix de littérature policière. Les Éditions Albin Michel inaugurent avec ce roman la collection Spécial Suspense qui compte aujourd'hui 22 de ses 26 romans. Le succès accompagne tous ses titres, même si avec Un cri dans la nuit (A Cry in the Night), Higgins Clark ne fait que « calquer son intrigue sur celle de l'excellent Rebecca de Daphne du Maurier ». A partir de son cinquième roman, Le Démon du passé (Stillwatch), elle a recours à « de nombreux ingrédients destinés à faire palpiter les âmes sensibles : coups de téléphone mystérieux, maison en flammes, tueurs sadiques et fou mystique en liberté, tendre romance entre l'héroïne et son sauveur, et bien sûr une bonne dose de mystère. Pourtant la mayonnaise a un peu de mal à prendre, comme si les ficelles du métier ne pouvaient que gâcher la sincérité du récit ». En fait, « l'atmosphère d'angoisse qu'elle excelle à créer devient sa marque de fabrique, mais peu à peu un côté artificiel, sentimental et mondain tend fâcheusement à se développer dans son œuvre ».

En 1986, elle préside l'International Crime Congress, à New York, et en 1987, l'association des Mystery Writers of America qui lui décerne en 2000 son prestigieux Grand Master Award.

En 1996, elle se marie avec John J. Conheeney, qui mourra en octobre 2018.

Ils habitent à Saddle River dans le New Jersey. En 1998, elle reçoit le prix du Festival du cinéma américain de Deauville. En France, elle a vendu plus de 20 millions d'exemplaires en édition d'origine.

En 1999, un sondage paru dans Le Monde la place en deuxième position des auteurs les plus lus par les jeunes de 12 à 30 ans.

Mary Higgins Clark apparaît brièvement dans les téléfilms Un jour de chance de Penelope Buitenhuis, où elle joue le rôle de la grand-mère d'une amie de Nora qu'elle rencontre dans la rue (aux environs de la 35e minute), et de Souviens-toi de Michael Switzer (en), se présentant en caméo lors d'une garden party comme Mary Clark écrivain, ces téléfilms sont tous les deux des adaptations de ses romans du même nom.

Œuvre

Romans

Recueils de nouvelles

Nouvelles

Ouvrages de littérature d'enfance et de jeunesse

Mémoires

Adaptations

Au cinéma

A la télévision

En 2013, France 3 créé une collection de téléfilms adaptés des romans de Mary Higgins Clark :

Notes et références

Sources

  • Claude Mesplède, Dictionnaire des littératures policières, vol. 1 : A - I, Nantes, Joseph K, coll. « Temps noir », , 1054 p. (ISBN 978-2-910-68644-4, OCLC 315873251), p. 436-438.
  • Jean Tulard, Dictionnaire du roman policier : 1841-2005. Auteurs, personnages, œuvres, thèmes, collections, éditeurs, Paris, Fayard, , 768 p. (ISBN 978-2-915793-51-2, OCLC 62533410), p. 156.

Liens externes

  • Site officiel francophone de Mary Higgins Clark
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Source : Article Mary Higgins Clark de Wikipédia

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